フライシュマンの略歴

Nov 1, 2016.

フライシュマンは「Fleischmann」と言うスペルで「ふらいしゅまん」と読みます。「ei」と書いて「アイ」と読んだり、「sch」を「シュ」と読んだりするのはドイツ語特有の発音です。「sch=シュ」の方はロシアの著名な作曲であるドミトリー・ショスタコーヴィチの「ショ」の部分と同じ音価です。

フライシュマンと言う模型メーカー、1887年(明治20年)にニュルンベルクで創業したドイツの企業です。当初はブリキ製・ゼンマイ仕掛けの潜水艦の玩具を作ったりしていましたが、ゼンマイ動力での経験が鉄道模型に生かせると判断したのか、敗戦国の模型メーカーの常として、戦勝国であるアメリカ向けの輸出製品によって復興を果たし企業規模を拡大していった、、、と言う辺りは日本などでもよくある話です。


フライシュマンのカタログ各種。



創業時の経営者はジャン・フライシュマンと言う方です。ジャンは「Jean」と言うスペルなのでフランス語読みすれば「ジャン」と言う発音になります。ドイツの方なので「ヨアン」とか言う読み方が正解なのかもしれませんけど、、、。1987年(昭和62年)版のカタログにはオスカー・フライシュマン(Oscar Fleischmann)と言う方のお名前が見えますが、この方の名前もフランス語読みすれば「オスカル」です。オスカル・フランソワ・ドゥ・ジャルジェ(=ベルばらの「オスカル」)と同じファーストネームです。

結局の処、フライシュマン家はフランス系の家系なのかもしれません。普仏戦争とか、第1次世界大戦とか、第2次世界大戦とか、ドイツとフランスは頻繁に戦争を繰り返している敵国同士ですが、地政学的には地続きですからこの種のことは探せば枚挙にいとまは無いようです。時代を遡れば、フランスも、ドイツも、イタリアも、どの国もメロヴィング朝フランク王国にたどり着きますから。

フライシュマンがOゲージの鉄道模型に参入したのは1938年(昭和13年)のことです。カームバック社のモデル・レイルローダー誌の創刊や、Wm.k.ウォルサーズ社、モデル・ダイ・キャスティング(=ラウンドハウス)と言った企業に4年程遅れた程度で、鉄道模型メーカーの旗揚げ時期としては早い時期です。1949年(昭和24年)にはOゲージを直流2線式化し、1952年(昭和27年)には直流2線式のHOゲージに参入します。この直流2線式のOゲージは、フライシュマンが先鞭を付けたようです。要するに、それ以前のOゲージ製品は交流3線式だったと言うことです。

敗戦国の模型メーカーの常として、第2次世界大戦後はアメリカ向けのアメリカ型製品をかなり作っています。現在ではアメリカ型は製造していないようですが、以前はアルコのFA1やボールドウィンのVO系のディーゼル機関車なども販売していましたし、一通りの貨車類などもカタログに記載してありました。こう言った点ではイタリアのリヴァロッシ(Rivarossi)も似たようなものですが、フライシュマンの方がアメリカ離れは早かったようです。

対米輸出を盛んに行っていた頃のフライシュマン製品は、かなりダイキャストを多用していました。私が知っている限りでは上述のアルコのFA1やボールドウィンのVO系のディーゼル機関車だけでなく、SNCB(デンマーク国鉄)の202型・203型・204型なども車体は一体成型のダイキャストでした。汎用性の高い機関車ばかりですから、恐らくはかなり大量に売れると言う判断があったのでしょう。このSNCBの202型・203型・204型と言う機関車、実はEMD(GMの電気車輛事業部)製機関車のノックダウン生産をやった車輛で、SD7・SD9の下廻りにF7・F9の車体を背中併せにしたようなアメリカ型にしか見えないような車輛です。

この種のアメリカ型製品を製造・販売していた時期のフライシュマン製品の動力系は独特で、軌道モーター(≒パワートラック)のようなモノを組み込んで車体側面からネジ止めしてあり、この車体側面から車内に入り込んでいるネジが上述の「軌道モーター(≒パワートラック)のようなモノ」の側面の溝の中を動くようになっていました。要するに、車輛が起動すると一瞬「軌道モーター(≒パワートラック)のようなモノ」が動き出してから、それに続いて車体が僅かに遅れて動き出す構造になっていました。

現在のフライシュマン製品の中でアメリカ型の雰囲気の感じられる車輛は、車掌室付きのフラットカーでアーチバー台車を履いた車輛が唯一ではないかと思います。2011年版/2012年版のカタログにも「新製品」として掲載されていますが、これ、大昔からカタログでも見掛けた記憶のある車輛です。アーチバー台車を履いてトラスロッドを持つこの車輛、恐らくは復興援助やって来た車輛か、ノルマンジー半島上陸の際の対ナチス攻略の後方支援で持ち込まれた?車輛じゃないかと思います。違うかな?。

一貫して直流2線式を採用し、一部の製品には交流3線式仕様を用意するのもドイツの模型メーカーとしては定石的です。流石にマジックトレインは直流2線式のものしか製品化しなかったようですが、少なくともトリックスのように直流3線式仕様の車輛を製品化してしまうようなことはしていません。その一方で、連結器はかなり遅い時期までベーカー型を使用しています。なんとなく、プロイセン国鉄の蒸気機関車が多い点もフライシュマンの特徴でしょうか?。

生憎と言うか、流石にと言うか、現在のフライシュマンも2008年(平成20年)にはオーストリアの鉄道模型メーカーであるロコ(Roco)の親会社(と言うか持ち株会社)であるモデルアイゼンバーン・ホールディングに買収されて現在に至ります。日本の代理店は、、、モデルバーンが総代理店だと思っていましたが、特に「総代理店」と言う企業はなくて、10社程の代理店名が列記されています。



フライシュマンのマジックトレインについて

Nov 1, 2016.

フライシュマンがかつて製造していたOナロー製品のブランド名は「マジックトレイン(Magic Train)」と言うものです。On30製品ではありませんが、バックマンのOn30製品と同様にOゲージ並の縮尺の車輛が、HOゲージ並の16.5mmゲージの線路を走ります。

フライシュマン自体はドイツの模型メーカーですが、マジックトレイン製品はオーストリアの760mmゲージの鉄道で使用されていた車輛をプロトタイプに選んでいます。750mmゲージの軽便鉄道の話は耳にする機会が多いですが、760mmゲージと言うモノはフライシュマンの一連の製品について調べ物をしていて初めて目にしました。恐らくイギリス起源?の762mmゲージとドイツ起源?の750mmゲージの折衷的な存在として考案されたのではないかと思います。

製造された時期は1992年(平成4年)から2009年(平成21年)までの、20年に満たない短い期間です。それでもメルクリンのマイネックス(Minex)に比べれば圧倒的に長い期間に亘って継続的に生産しています。バックマンのOn30ゲージ製品も同様なんですが、Oゲージ系列の模型でありながらHOゲージと同様の16.5mmゲージの線路を走ります。、新車は売り出してもOナロー用の線路は売り出さない点はメルクリンやバックマンと同様で、フライシュマンの場合はHOゲージ用のプロフィトラックが推奨されています。

選んだプロトタイプの関係もあって、フライシュマン製の「マジックトレイン」の車輛は2軸車ばかりで可愛らしい感じの車輛が多いのに、1/43と言う縮尺の関係もあってか結構大柄です。1/48の縮尺で作られているバックマンのOn30の車輛よりも堂々とした車輛が多いです。On30に比べると1割近く縮尺が違うので当然ではありますけど。確か、フライシュマンのマジックトレインにはボギー車は皆無だったと思います。おとぎの国の列車と言うのか、そのような商品構成ですね。

フライシュマン製品やHAG製品は全般にダイキャストを多用していると言う印象がありますが、このマジックトレイン製品に関しては大部分がプラスチックです。どちらかと言えば可愛らしさを優先しているからなのか、ダイキャストをありがたがる客層を想定していないからじゃないかと思います。私自身はダイキャストを信仰しているわけではないし、プラスチックを排斥するつもりもありませんが、かなりしっかりした作りなので、これはこれでまぁ良いか、と言う気持ちです。



マジックトレインの連結器

July 1, 2015.

Oeゲージ(Oナローゲージ)製品であるマジックトレインの連結器はナックル可動の自連型と言えます。「実物がナックル可動型」と言うだけで、この連結器自体のナックルは可動でもなんでもありません。外観だけ見ると何型なのか一瞬とまどうような形状をしていますが、これ、冷静に見れば単なるアーノルト(Arnold)型であることが判ります。

カプラー自体の動作原理は全く異なりますが、解放ランプ自体はフライシュマンが以前から使っているベーカー型連結器用のものがそのまま使うことができます。と言うよりは、ベーカー型連結器と同じ解放ランプを使うことができて多少でも実物的な外観のものを選んだら、変形アーノルト型になったと言うことなんじゃないかと思います。

「ナックル可動の自連型ならばケーディーとは連結できないか」と言うと、まぁ無理です。辛うじてお互いに引っ掛りはしますが、実用にはなりません。なによりも高さがフライシュマン側が2mm近く低い位置に取り付けてあります。



フライシュマン製マジックトレインの車輛に使用されているアーノルト(Arnold)型連結器
フライシュマン製マジックトレインの車輛に使用されているアーノルト(Arnold)型連結器。



ご覧の通り、自動連結器型を模型化したように見えなくはありません。ベーカー型連結器にした処で、実物のナックル可動の自動連結器を模型化したことになっていますから、こちらのフライシュマン製マジックトレインの車輛に使用されている連結器の方が遥かに自動連結器的?ではあります。
フライシュマン製マジックトレインの車輛に使用されている連結器
フライシュマン製マジックトレインの車輛に使用されているアーノルト(Arnold)型連結器。



床下からちょっと垂下するような形で取り付けてあります。客車・貨車の場合は連結器を取り付けてある腕も、ナックル自体も、どちらも比較的弱めですが復元バネが入っています。連結器自体の中心高さは比較的低めです。
フライシュマン製マジックトレインの車輛に使用されている連結器
フライシュマン製マジックトレインの車輛に使用されているアーノルト(Arnold)型連結器。



フライシュマン製マジックトレインの車輛に使用されている連結器
フライシュマン製マジックトレインの車輛に使用されているアーノルト(Arnold)型連結器。