Baker coupler/ベーカー型連結器

Dec 1, 2015.

「ベーカー型連結器(Baker coupler)」はベーカー・マニュファクチュアリング社が開発した鉄道模型用の連結器です。日本では以前に16番ゲージ製品に各社が使用していましたから、かなり普及していた連結器です。日本で初めて紹介されたのは「科学と模型」誌の1941年(昭和16年)10月号の記事で、この記事の著者はTMS誌(鉄道模型趣味誌)オーナーであった山崎喜陽氏です。

金属製の枠にフックを取り付けた構造で、この枠は実物のナックル可動型自動連結器を抽象化したものであるようです。フックの方は恐らくはジャンパホースをこれまた抽象化したものでしょう。ちょっと見ると実物には似ても似つかないチャチな連結器に思えますが、この辺りの事情を理解してから現物を観察すると、間違いなく実物そっくりに見えてくるから不思議なものです。抽象絵画の精神性?が理解出来ていないと、ピカソの絵画の神髄が見えて来ないのと似たようなモノでしょうか。

ベーカー型連結器(カツミ・エンドウ製)
ベーカー型連結器(カツミ・エンドウ製)。車体側から見て右側に枠が膨らんでいますが、本来のベーカー・マニュファクチュアリングが製造していた製品はこれとは逆で左側に枠が膨らんでおり、右手で握手するような形状になっています。実物のナックル可動型自動連結器も右手で握手するような形状になっている事はご承知の通りです。この写真の車輛はカツミ・エンドウのチ1000型で、16番ゲージの2軸長物車(フラットカー)です。



ベーカー型連結器同士での連結状況
ベーカー型連結器同士での連結状況)。右側はフライシュマン製機関車、左側はカツミ製中型客車。フライシュマンはごく最近まで、HOゲージ製品にループ・フック型カプラーではなく、ベーカー型連結器を使い続けていたことで有名なメーカーです。恐らくは、日本のメーカーが作る16番ゲージの製品よりも遅くまでベーカー型を使い続けていたんじゃないかと思います。



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