ナローゲージってなんだろう

Jan 1, 2016.

ナローゲージとは簡単に言えば「軽便鉄道」の事です。「ナロー」とは「ブロードバンド」の対立概念である「ナローバンド」の「ナロー」の意味、要するに「狭い」です。「小型」「なんだかアンバランス」「ちょっと剽軽(ひょうきん)」「やや頭でっかち」な車輛は、かなり高い確率でナローゲージです。

それでは何が狭いのかと言うと、普通の鉄道よりもレール同士の間隔(ゲージ)が狭い鉄道がナローゲージです。重心の関係などもありますから、概ね普通の鉄道よりも車体幅も狭いし、小柄で可愛い感じの車輛が多いです。反面、乗客の体形は同じですから、どうしてもアンバランスになりがちです。この「アンバランスなバランス」が、ナローゲージの鉄道の最大の魅力とも言えます。



ナローゲージの定義
ナローゲージの利点
ナローゲージの模型と、ナローゲージじゃない模型
ナローゲージの鉄道模型の種類
ナローゲージの車輛の例



各種の鉄道模型で使用されているゲージ、及びスケールに関しては「鉄道模型のゲージとスケール」をご参照ください。



模型の写真の内の幾つかはASP(アフィリエイト・サービス・プロバイダ)から提供されており、細枠で囲った上で販売価格を記載してあります。これらの写真を左クリックすると、販売店のサイトに移動します(このサイトからは離脱します)。インターネット・エクスプローラをお使いの場合、 右クリックして「新しいタブで開く(W)」 をクリックすると別ウィンドウが開き、このサイトは開いたままで残しておくことが出来ます。



ナローゲージの定義

Apr 1, 2020.

定義を言いだすと、各地の新幹線、京浜急行電鉄、阪急電車、阪神電車、西鉄電車などがレール同士の間隔が1435mmの標準軌間です。これよりレールの幅が狭い鉄道はナローゲージとされます。路面電車であっても1435mmゲージであれば標準軌間の範疇に入ります。その一方で、JRの在来線や多くの私鉄はレール同士の間隔が1067mmですから世界的にはナローゲージの範疇に入りますが、日本の鉄道全体としては1067mmゲージが主流なので、(日本的には)1067mmゲージはナローゲージには含め無い場合が多いです。

それでは、このようなレール同士の間隔が狭い鉄道が何で必要なのかと言うと、需要が少ないからです。需要が少なくても現在のように個人所有の自動車や路線バスが普及していない時代には、少ない需要に応じたなりの鉄道を網の目のように建設する必要があったからです。現在であれば30人乗りや40人乗りのコミュニティバスが走っているような場所でも、鉄道を敷設する必要があります。このような場合にはナローゲージの出番です。

普通の在来線の20m級の車輛定員は多くても140人~160人程度です。これに対してコミュニティバスと大差ない程度のナローゲージの車輛は1/3程度の定員でしかありません。これならば車体が小さい車輛で済むし、線路の方も同様に規模が小さくて済みます。資金が潤沢でなくてもなんとか頑張れば「ウチの町にも鉄道を敷けるぞ」と言う発想で出来たのがナローゲージです。

ナローゲージの形態上の特徴は、なんと言っても普通の幹線鉄道の車輛に比べるとアンバランスになっていると言うことです。レール同士の間隔が違うのですから、1435mmゲージの新幹線の車輛と、762mmゲージのナローゲージの車輛の車体を全く共通にすることが出来ないことは容易に想像が付きますが、それにも拘わらず乗客の体格は同じですから、ナローゲージの車輛の方は少々無理する必要が出てきます。意外な処で、電化しているナローゲージの鉄道であればパンタグラフは物凄く背伸びしたような感じに高々と上げる必要があります。ナローだからと言って架線の位置を低くしてしまったのでは踏切を渡れない自動車が無数に発生してしまうからで、架線の高さばかりはナローゲージであっても(ナローではない)普通の鉄道並みの高さにする必要があるからです。

線路の幅が半分しかないのだからと言って車体を半分にすることは無理な相談です。車輛を小さくしたくても乗客の体格は変わらないのだから、比率としてはどうしても頭でっかちで妙に背が高くて少々アンバランスな感じの車輛が出来上がります。なんとなくヒョロヒョロ、フラフラしたようなアンバランスな感覚がナローゲージの最大の楽しさの一つです。上述の新幹線とナローゲージの対比で言えば、線路の幅(ゲージ)はほぼ半分になっていますが、車体の幅は6割程度にしかなっていません。それではどんなに乗客の少ない場所でも普通の大きさの鉄道を建設すると、物理的・技術的には可能でも乗客が少なければ運賃収入が少ない、建設費が賄えない、、、と言うことでナローゲージにせざるを得ません。

「軽便鉄道」とは、「Narrow gauge railroad」を絶妙に和訳したものですが、法律的には「軽便鉄道法」に準拠した鉄道のみが軽便鉄道であって、どんなに軽便鉄道的な鉄道であっても、軽便鉄道法に準拠していない鉄道は幹線扱い?になります。但し、この軽便鉄道法と言う法律は、1910年(明治43年)に民営鉄道の育成を目的として補助金をバラ撒いてでも建設を促進するために作ったような法律です。申請して軽便鉄道として承認されさえすれば幾許かの補助金は受け取れるわけでして、一説によると、或る時期には日本には軽便鉄道以外の民営の鉄道はほぼ皆無だったそうです。

こうやって書くとバラマキ行政の見本みたいな話だし、「軽便鉄道法」自体が余り評判の宜しい法律とも思えないですが、日清戦争が終わってから15年目、日露戦争が終わって5年目のことなので国有鉄道を敷設するには少々資金繰りが厳しい、多少派手にバラ撒いてでも民間資本にローカル線建設を任せてしまった方が経費が少なくて済むから、、、と言う辺りが真相ではないかと思います。規制緩和+民間資本の活用、と考えればどの時代のどの政権でも思い付きそうな内容でしかありません。



ナローゲージの模型と、ナローゲージじゃない模型

Apr 1, 2020.

ナローゲージの鉄道模型と、ナローゲージでは無い普通?の模型を並べてみました。

ナローゲージの鉄道模型の例。右がOn30(Oゲージナロー)のバックマン社製貨車、左が普通のOゲージのアトラス社製貨車。

  • 右はOn30ゲージ(Oゲージのナロー)のバックマン社製貨車で縮尺は1/48、16.5mmゲージの線路を走ります。
  • 左は普通のOゲージのアトラス社製貨車で縮尺は1/48、32mmゲージの線路を走ります。


上の写真の模型はどちらも1/48の縮尺ですから2輛を並べても不自然さはありませんが、縮尺は同じなのに同じ線路を走ることは出来ません。連結器の規格が違うし高さも違うので、連結させて走らせることも出来ません。



ナローゲージの鉄道模型の例。左がOn30(Oゲージナロー)のバックマン社製貨車、右が普通のHOゲージのアキュレイル社製貨車。

  • 左はバックマン(Bachmann)製のOn30ゲージ(Oゲージのナロー)のストックカー(側面がスノコ状のスケスケの車輛)です。縮尺は1/48です。
  • 右はアキュレイル製のスタンダード・ゲージ(HOゲージ)のボックスカー(左肩に丸いマークが描いてある車輛)です。縮尺は1/87です。


上の写真の模型はどちらも16.5mmゲージの線路を走る点は共通ですが、この2輛は縮尺が異なります。縮尺が違うのですから、並べてみると不自然です。使っている連結器は同じ規格のモノなので、連結して走らせようとすれば出来なくはありません。



ナローゲージの利点

Oct 1, 2016.

ナローゲージは元来小規模な鉄道のためのシステムです。大規模な需要があるのならば、相応に大規模な鉄道が敷設されるだけの話であって、それはナローゲージの範疇では収まりません。ナローゲージの車輛には6m級、7m級の車輛が幾らもありますが、これは小柄な路線バス並みです。この種の車輛が使われるような路線のための鉄道システムと言うことです。

要は何処にでも在る道路同士の交差点を曲がることが出来る寸法です。本当に、目の前を走っているような距離感です。列車に乗るために駅に行くのが普通の鉄道の感覚ですが、道を歩いていれば駅があるので列車に乗るような感覚の鉄道がナローゲージです。

車輛が短いのも利点の一つで、普通の鉄道では短い編成に過ぎない長さの列車でも、ナローゲージの鉄道ならば堂々たる編成に早変わりします。車輛の長さが普通の鉄道の1/2とか1/3とかですから、同じ長さの列車ならば連結している車輛数は2倍とか3倍とかになります。結果として、予想以上に複雑な走らせ方が出来るようになると考えて宜しいでしょう。

「それならば今からナローゲージの路線を一杯建設すれば良いのか?」と言うと、、、些か微妙です。ナローゲージで済む程度の輸送量の地域ならば、バスやトラックで済んでしまうからです。ナローゲージの線路が大量に敷設されていた時代には、バスやトラックが未発達で需要に応えられるのはナローゲージの鉄道だけだったからです。それでも現在でも、「大量輸送」と言う点ではナローゲージの方に分があります。鉄道好きとしてはなんとなく触れたくない事柄でもあるので、これ以上は触れないことにします。



各種の鉄道模型で使用されているゲージ、及びスケールに関しては「鉄道模型のゲージとスケール」をご参照ください。



ナローゲージの鉄道模型の種類

Apr 1, 2020.

鉄道模型にはある程度の規格性、規則性があります。有名な処では、Nゲージは概ね1/148から1/160程度の縮尺で作られており、9mmゲージの線路を走ります。これを1/123の縮尺で9.8mmゲージの線路を走る、、、と言うような模型を開発?しちゃっても余程のことが無い限りは売り上げが期待できません。他社製品と一緒に遊ぶことが出来な珍規格は、恐らく市場が受け入れないでしょう。

この考えをもう一寸展開すると「鉄道模型には線路が必要だが新規に製品化するのは大変だなぁ→市場に出回っている線路を走れる車輛を製造・販売して」となります。これ、模型メーカーとしてはごく真っ当な発想です。「Nゲージの線路を走れるNゲージの車輛を作ろう」「HOゲージの線路を走るHOゲージの車輛を売れば儲かるんじゃないかな?」とまぁ、この辺りは誰でも思いつきます。

処が、ナローゲージの場合は少々事情が異なります。普通の鉄道とは車体と線路の大きさの比率が違うので
「HOゲージナローの模型を走らせる線路はNゲージ並の線路」
「Oゲージナローの車輛が走る線路はHOゲージと同じ線路」
と言うように、縮尺の小さい模型の線路を利用して遊ぶのが普通です。実物のナローゲージは標準軌間よりも狭いゲージなのだから、「縮尺の小さい模型の線路を利用」すると言う発想はごく自然で、次のような内容に落ち着きます。


2番ゲージ→1番ゲージの線路を使って2番ゲージナローを作ろう。
Oゲージ→HOゲージの線路を使ってOゲージナローを作ろう。
HOゲージ→Nゲージの線路を使ってHOゲージナローを作ろう。
Nゲージ→Zゲージの線路を使ってNゲージナローを作ろう。


煩瑣なので此処までにしますが、他ゲージでも似たような発想の動きがあります。ナローゲージを模型化する際に、既存の他のゲージの部品を流用できるならば、なによりも安心感に繋がるからです。こう言った前提で、日本国内で入手しやすいナローゲージの鉄道模型としては、次のようなものを挙げることが出来ます。



HOゲージ系(HOn2-1/2・16番ナロー・OO9)

実物の車輛を1/87から1/76程度の縮尺にする模型、要するにHOゲージ並の縮尺の模型を使ってNゲージ並の9mmゲージの線路を走らせるナローゲージの鉄道模型です。日本国内では、恐らく一番普及しているんじゃないかと思います。3種類列記した一番右側の「OO9」は「ゼロゼロナイン」ではなくて「ダブルオウナイン」と読みます。アクション映画の「ダブルオウセブン」のもじりです。後述の「Oナロー・Oe・On30」と共に、組み立て易いアルモデル製の真鍮車体キットが販売されているのも魅力です。トミックスの猫屋線もこの仲間です。



Oゲージ系(On2-1/2・Oe・On30)

実物の車輛を1/48から1/43程度の縮尺にするOゲージの模型を、HOゲージ並の16.5mmゲージの線路を走らせるナローゲージの鉄道模型です。走行性能を考えると、恐らくは一番優れていると言えると思います。金属製の動力関係の部品が多数出回っている16番ゲージ(≒HOゲージ)の品物が使えますから、長く楽しむつもりであれば最良の選択だと思います。奥の手と言うか、天賞堂のパワートラックを買って来れば、それだけで動力部が完成します。



Gゲージ

実物の模型を1/24から1/20.3程度の縮尺にする2番ゲージの模型を、1番ゲージの45mmゲージの線路を走らせるナローゲージの鉄道模型です。相当に大きくて車輛を鷲掴みにすると成人男性でも手に余るくらいです。余りにも大きいので屋内で遊ぶのは些か困難ですから、その大きさを利用して庭に線路を敷設して楽しむ庭園鉄道などに使用されます。難を言えば、Gゲージの場合は日本型の車輛がほぼ製品化されていない点を挙げることが出来るかと思います。



ナローゲージの車輛の例

June 21, 2008.

具体的にナローゲージの車輛をご覧いただきます。前半が実物、後半が模型の車輛です。実物の車輛の写真は、当サイトの他のコンテンツで使ったものの焼き直しなので恐縮ですがご笑覧ください。



三岐鉄道北勢線クモハ274。2008年(平成20年)11月、三岐鉄道北勢線阿下喜(あげき:三重県いなべし)駅にて撮影。
三岐鉄道北勢(ほくせい)線のクモハ274と言う車輛です。この鉄道は三重県の桑名駅に隣接する西桑名駅から員弁川中流域の阿下喜(あげき)までを結ぶ鉄道で、現存する数少ないナローゲージの鉄道の一つです。762mmゲージの車輛で、日本のナローゲージの車輛としてはかなり大柄な方に属しますが、かつて近鉄だった時代にかなり大型の画期的な新車として製造されたためにこんな車輛になっています。現在でも普通に営業していますので、いつでも乗車することが出来ます。「いつでも」と言っても本数は余り多く無いので、乗り遅れると1時間近く待たされることになりますけど、、、。



頸城鉄道ホジ3。2016年(平成28年)7月、くびき野レールパーク(新潟県上越市)にて撮影。
頸城鉄道のホジ3と言う有名な客車改造気動車です。かつて直江津の近くの、新潟県東頚城郡辺りに路線を持っていた鉄道で、現在では雪の無い時期に毎月1回程度の割合で「くびき野レールパーク」と言う保存施設で運転されています。如何にもナローゲージらしいナローゲージの本物に乗車できる貴重な施設です。



弁慶号(鉄道省の7100型)。鉄道博物館(埼玉県さいたま市大宮区)にて撮影。
余りにも有名な「弁慶号」で、これもナローゲージの車輛です。元来はアメリカ型の914mmゲージのナローゲージの車輛を輸入して北海道で走らせようと言う話があったものを、当時の北海道開拓使の長官だった方が先見の明があったために「本州と同じ1067mmゲージにするべきだ」と主張して、、、と言う経緯があります。アメリカの車輛メーカーは一般の紳士服のイージーオーダーのような受注方法を採用しているので、どうかすると1067mmゲージ用も914mmゲージ用も見掛けは大差ない機関車になる可能性が高いです。この車輛のメーカーはH.K.ポーター(H.K.Porter)と言う会社です。現在では埼玉県さいたま市大宮区に在る「鉄道博物館」で展示されていますので、開館時間内であればいつでも見学出来ます。



木曽森林鉄道の機関車。2010年(平成22年)9月、赤沢森林鉄道(長野県木曽郡上松町)にて撮影。
木曽森林鉄道の機関車で、アメリカのボールドウィン(Baldwin)と言う車輛メーカーが製造した車輛です。この車輛は1960年代に東京都文京区に在ったつぼみ堂模型店が模型を発売したことで非常に有名になった車輛です。現在では長野県木曽郡上松町に在る「赤沢自然休養林」と言う施設で保存されています。状態は非常に宜しいのですが生憎と、実際に走ることは出来ません。その代わり?に、天気の良い日はご覧の通り、車庫から出て来てトロッコ乗り場のホームから非常に観察しやすい場所に展示されます。開館されるのは概ねゴールデンウィーク明けから11月初旬までのようですので。



建設工事用のナベトロ。2004年(平成16年)9月撮影。
横浜市の市営水道の工事に使われたナベトロ(鍋型トロッコ)で610mmゲージです。ナローゲージの車輛の中でも、かなり構造が簡単な部類に属します。水道事業では、幹線水道管?を敷設する際にもこの種のトロッコを使用しますが、完成後も浄水場で使っている濾過用の砂利類を交換する際にこの種のトロッコ車を使うようです。この車輛は横浜市の西谷浄水場に隣接する水道技術資料館に展示されていますので、開館時間内であれば見学出来ます。住所は横浜市保土ケ谷区川島町522番地です。



日光ウエスタン村鉄道?の4号サドルタンク機。2004年(平成16年)8月撮影。
栃木県日光市(旧今市市)に在った日光ウエスタン村の蒸気機関車です。日本のナローゲージの車輛としては珍しく914mmゲージです。日本では914mmゲージの実例は九州や岡山県(西大寺鉄道)などに限られますが、アメリカではごく普通のナローゲージです。ウエスタン村の名に相応しくアメリカの保存鉄道から譲り受けた車輛なので914mmゲージですが、アメリカの軽便鉄道では914mmゲージが主流です。現在ではこの施設は閉鎖されてしまいましたが、この車輛は東武ワールドスクエアに移設展示されています。



LGB製ドコービルのガソリン機関車。
此処からは模型の写真です。LGBと言うGゲージ製品を色々と販売していたメーカーの製品です。実物はポール=アルマン・ドコーヴィルと言う、フランスでナローゲージ関連製品を取り扱っていたメーカーの製品です。恐らくは610mmゲージの車輛を模型化したのだと思われます。ナベトロを牽引して走るような大きさの機関車です。「フェルトバーンタイプ」と呼ばれる機関車が概ねこの程度の規模の車輛です。



バックマン製ポーターの亀の子機関車
これはバックマンの製品で、アメリカに在ったH.K.ポーター(H.K.Porter)と言う車輛メーカーの機関車を模型化したOナローゲージの製品で、その外観から「亀の子機関車」と呼ばれています。ポーターと言う会社は「弁慶号」などを作った会社なので、日本にも馴染み深い存在です。この機関車自体は8t機関車なんですが、相似形で小型の5t機関車を大昔に群馬県に在る上信電鉄がナローゲージ時代に使用していた事も知られています。この車輛はOゲージ並の縮尺ですが、使用する線路はHOゲージのモノです。



フライシュマン製のコッペルの機関車
これはフライシュマンと言うドイツのメーカーの製品で、コッペルと言う機関車メーカーが製造した車輛をOナローゲージ(Oeゲージ)で模型化したものです。コッペル製の機関車は代理店に営業力があったからなのか、各地のナローゲージの鉄道で見掛けることが出来ます。この車輛もOゲージ並の縮尺ですが、載っている線路はフライシュマン自身のHOゲージ用のモノです。



バックマン製のOn30の客車
これはバックマンと言うアメリカのメーカーの製品で、Oナローゲージ(On30ゲージ)の客車です。左端の屋根の上に突起が出ていますが、これは車内暖房用のストーブの煙突です。この車輛もOゲージ並の縮尺ですが、載っている線路はフライシュマン製のHOゲージ用のモノです。



バックマン製のOn30のレールバス
これもバックマンの製品で、Oナローゲージ(On30ゲージ)のレールバスです。共通意匠の付随車と一緒にセットで販売されていたものです。この車輛もOゲージ並の縮尺ですが、載っている線路はHOゲージ用のモノです。種を明かすと、シノハラ製のHOゲージ用のベニヤ板道床に、HOゲージ用のフレキシブルレールを買って来て取り付けたモノです。



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トミーテックの猫屋線シリーズの路面電車と客車(HOナロー)。トミックスの兄弟的ブランドから発売されている「猫屋線シリーズ」の路面電車と客車です。Nゲージと同じ9mmゲージの線路を走るHOゲージ(≒16番ゲージ)の模型です。このままでは自走できませんが、「鉄道コレクション用」として発売されている動力ユニットなどを使えば、比較的に簡単に動力化できます。初めてナローゲージに手を染められる方にお勧めします。



福島交通1116。2016年(平成28年)4月、保原交流館(ほばらこうりゅうかん:福島県伊達市)にて撮影。
「これが猫屋線の路面電車になった実物じゃないか?」と言う噂のある福島交通の路面電車1116号。あくまでも「噂」に過ぎませんが、この噂は確度が高そうです。2016年(平成28年)4月、保原交流館(ほばらこうりゅうかん:福島県伊達市)にて撮影。



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これもトミーテックの猫屋線シリーズの仲間で「自走客車(≒気動車)」と可愛い2軸無蓋車。自走客車の方は「鉄道コレクション用」として発売されている動力ユニットなどを使えば、比較的に簡単に動力化できます。



各種の鉄道模型で使用されているゲージ、及びスケールに関しては「鉄道模型のゲージとスケール」をご参照ください。



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