PECO製品について

May 17, 2017.

PECO(ピコ)製線路は非常に優秀な製品であって品質も安定している、、、と言うことは私が書くまでもないことなんですが、製品の写真を見ようとするとWeb上には大きくて、明るくて(充分な露出で)、鮮明なモノが見当たりません。アメリカの輸入代理店であるウォルサーズにしたところで自社のカタログには大した写真は掲載していないと書いては失礼なんでしょうけれど、写真自体は余り大きくないので視力の宜しくない私としては不満です。

当然乍らピコが自ら販売しているカタログには結構立派な写真が掲載されていて、そのカタログは私も時折買い求めてはいます。決して悪い写真では無いんですが、各部が細かく写っているとか言う写真は余り掲載されていません。全身画像の出来の宜しいポートレート的な写真は多数掲載されているんですが、もっとフェティッシュな細部の拡大写真のようなモノはほぼ皆無でした。最近のカタログは各部の拡大写真的なモノも掲載されるようになりましたけど、、、。

その様なわけで、Web上にないならば自分で作ってしまおうと思い立ったのがこのコンテンツです。製品写真を見たかった理由は購入する際の参考にしたかったからなのですが、その写真が外部に期待できないからには自分で撮影するしかないし、撮影するとなると自腹で買うしかない、買ってしまったら製品写真なんか眺めたって今更「購入の際の参考」なんかにはならなし、、、とまぁ、私の作るコンテンツはパラドックスの集合体みたいなモノですなぁ。

PECO(ピコ・ピィコ)のカタログ。
PECO(ピコ・ピィコ)のカタログ。



PECO(ピコ)の線路関連製品には2系列あって、いわゆるセクショナルトラックが「SETRACK(セットラック)」と呼ばれ、品番がSTで始まります。スケール的な線路の方は「ストリームライン」と呼ばれ、品番がSLやSLEで始まります。但し、「SETRACK(セットラック)」の商品設定があるのはNゲージと16番ゲージ用(と言うか16.5mmゲージのHOやOO用)が殆どで、GゲージとSM-32ゲージのみです。他のゲージには商品設定がありませんが、売り上げの少ないゲージの製品は品種も少ないと言うことなんでしょう。

使用しているレールは16番ゲージ用(と言うか16.5mmゲージのHOやOO用)の場合は、ティンプレート的要素の強いSETRACKは#100のみですが、ストリームラインの方は#100、#83、#75の3種類があります。#100のレール同士であればSETRACK(セットラック)もストリームラインも混用可能です。但し、実際問題としてはSETRACKの製品は日本国内には殆ど入荷していないんじゃ無いかと思います。その割には私がSETRACKの製品を幾つか所有していたのは例によってティンプレート志向だからでして、品物自体もウォルサーズ(と言うか直営小売店のターミナル・ホビー・ショップ)から直接買い付けたものです。

16.5mmゲージで#83のレールがあるのは、恐らくは対米輸出を考えてのことだと思います。正確に換算すると#83のレールは相当な重軌条ですが、アメリカ的な第1線級鉄道を模型化するには丁度良い程度の太さです。この辺りは裏側でウォルサーズが市場喚起を狙って色々と暗躍?したんじゃないかと思いますが、シノハラ、ROCO、アトラス、PECOなど、#83のレールを発売しているメーカーが多いです。当然乍ら#100のレールではなくて#83のレールを買うような顧客はスケール重視の人が大部分でしょうから、上述の通りにSETRACKには#83のレールは使われておらず#100のみです。

コード#100は16番ゲージ(HOゲージやOOゲージ用)には太過ぎるのですが、多少は過去の事情を引き摺っていると思います。Oナロー用にした処で同様です。その一方で、もっと幅の広いモノではかなり細いレールが使われています。例えばOゲージ用は平底レールが#143で双頭レールは#124、1番ゲージは#200、SM-32は#200、Gゲージは#250です。Gゲージの#250のレールは細い分だけゲージが広く見えてしまいがちなので微妙な存在ですが、1番ゲージやSM-32の#200は繊細で良い雰囲気です。セットラックに関してもGゲージ用は#250ですし、S-32用は#200です。序でに書くと、Nゲージ用のセットラックは#80です。

レールの材質はSETRACK(セットラック)も含みニッケルシルバーです。洋白、洋銀とも呼ばれる合金で、成分は銅、亜鉛、ニッケルです。成分比としてはニッケルはどんなに多い場合でも全体の30%もあるかないかですから、実態としては真鍮にニッケルを添加したような合金です。一番身近なニッケルシルバーは現行の500円硬貨だったかな? シノハラ製のレールもニッケルシルバー製ですが、あれよりは少々黄色みが強いです。恐らくはフライシュマン、ROCO、アトラスなどのレールと似たような成分比だと思います。

「似たような成分比」とか言っても、私が光学的に分析した(見た目で判断した)だけですから、この部分の記述は全くアテにならないものとご理解ください。口から出任せ、とも言いますな。以前にNゲージ用の廉価版フレキシブルレールに鉄製のものがありましたが、流石に今では販売していないようで、鉄製レールで今でも販売しているものは#124の双頭レールを使った一部の製品のみのようです。

アメリカでの販売代理店は上述の通りウォルサーズですが、ウォルサーズのカタログを読む場合はちょっと注意が必要です。ストリームラインの品物の品番は「552-SL***」などと表示されているのに対し、SETRACKの品物の品番は「552-***」と言う具合で、何故かSTの表示がありません。「552」と言う部分はウォルサーズがPECO製品に発生させた?メーカー識別番号ですから、SETRACKであってもストリームラインであっても、PECO製品であれば全て共通です。アメリカ国内でウォルサーズから仕入れている模型屋さんの場合はこのメーカー識別コードをそのまま通販などに使っている場合もままあります。日本も含むアメリカ以外の模型屋さんから買い物する場合は殆ど無関係な文字列に過ぎません。

なお、「PECO」と言うブランドの読み方ですが、日本国内に輸入を始めた当時に「ペコ」と読む人が多いことに腹を立てた?のか、「ピコ」としたようです。旧・東ドイツに「PIKO」と言う模型メーカーがあってこちらは「ピィコ」と読ませたようです。真偽のほどはなんとも判りかねますが、字面からすると当時の輸入代理店だった機芸出版社方式で正しいだろうとは思います。



ST240/ST241:SETRACKのターンアウト

Jan 17, 2009.

PECO(ピコ・ピィコ)のHOゲージ用ポイントST240/ST241。
PECOの16番ゲージ用(HOやOOなど用)SETRACK(セットラック)のターンアウトです。右分岐がST240、左分岐がST241となります。半径はどちらも438mmで、これがR2曲線となります。SETRACKとはPECO製のセクショナルトラックのことですから、分岐した側の線路はそのまま円弧を描いた状態のままになっています。SETRACK(セットラック)ではない、普通のスケール的な寸法のポイントは分岐した側はすぐに直線が入るので、円弧を描いたままと言うことはありません。

序でに書いておきますが、PECO(ピコ)のSETRACKのR3曲線は半径505mm、R4曲線は572mmです。すなわち、半径371mmのR1曲線から始まって、半径572mmのR4曲線に至るまで、複線間隔は67mmで統一されています。SETRACKでは無いスケール物のHOゲージ/OOゲージ用のPECO製ターンアウト同士を突き合わせた場合の複線間隔は51mm程度だった筈ですから、それよりは少し間隔が広い目になっています。



ST244/ST245:SETRACKのカーブポイント

Jan 17, 2009.

PECO(ピコ・ピィコ)のHOゲージ用ポイントST245。
PECOの16番ゲージ用(HOやOOなど用)SETRACK(セットラック)の曲線ポイントです。曲線ポイントと言うのは、本線側も分岐側も曲線上になっている所謂「カーブポイント」のことですが、セクショナルトラックなどを使う場合に曲線の途中で線路を分岐させることが出来る便利な存在です。右分岐がST244、左分岐がST245となります。内側の、半径が小さい方の曲線はR2(半径438mm)です。外側の、半径が大きい方の曲線はR3(半径505mm)です。

16番ゲージ(HOやOOなど)用のSETRACK(セットラック)、曲線の半径設定は4通りありますから結構豊富な方なんですが、ポイントの設定は比較的少なめです。実はこのコンテンツに写真を上梓したST244/ST245のカーブポイント(曲線ポイント)と、前述のST240/ST241(曲線ポイントでは無い普通のターンアウト)を除くと、Yポイント(ST247)と22.5度クロス(ST250)が1種類づつあるだけです。これ以外のモノが使いたければ、普通のセットラック用ではないポイントを使う以外の解決策はありません。



SL-1053

Apr 1, 2015.

PECO(ピコ・ピィコ)のHOゲージ用ポイントSL-1053。
大昔に買い求めたものなので型番が判然としなくなってしまいましたが、SL-1053で間違いないと思います。HO/OOゲージ用の小半径のYポイントです。



SL-E595/SL-E596:Oナロー用ターンアウト

Aug 23, 2009.

PECOの16.5mmゲージ用ターンアウトなんですが、HOゲージ・OOゲージ用ではなくてOナローゲージ用のターンアウトで、右分岐がSL-E595、左分岐がSL-E596となります。SL-E597(Yターンアウト)を含むこの3種類がピコのOナローゲージ用線路の役モノ?の全てであり、平面交差なんてものはありません。少々寂しい商品構成ですが、実際のナローゲージの鉄道でもポイント類はこの3種類程度が普通ですから、仕方がないでしょう。少なくともバックマンやフライシュマンのように、Oナローの車輛は売っても相応に線路は売らずに惚けてしまうメーカーに比べれば、安定して供給している分だけ立派なモノです。

PECO(ピコ・ピィコ)のOナローゲージ用ポイントSLE595/SLE596。
PECO(ピコ・ピィコ)のOナローゲージ用ポイント。
上がSLE595(右分岐)、下がSLE596(左分岐)。



使っているレールはコード100ですから、Oゲージの場合は37kgレールに相当します。ナローゲージ用としては少々立派過ぎるきらいがあります。そのせいもあってかなり立派な線路で、いわゆる「ヘロヘロ」感はありません。単純に22mmゲージとかに拡幅してやれば、それだけでOmゲージ用とかになりそうな高規格線路?が出来上がります。

直線側の長さは185mm、分岐側の半径は610mmです。分岐角度は12度だったかな?。Oナローゲージ用としてはかなり緩い半径で、見た目としては6番程度です。半径200mm程度のものも出してくれればありがたいんですが、、、。他製品とは違って、フログ部分が絶縁になっていませんので非選択式として使うことが出来ません。シノハラ製品などのように、先端軌条の開通方向に応じてフログの極性も変わると言うことです。従って、リバース区間以外でも基本ギャップは切ってやる必要があります。どうやら、無電区間を少しでも短くするためにこのようにしてあるようです。



PECO(ピコ・ピィコ)のOナローゲージ用ポイントSLE595。
SLE-595(右分岐)の新旧パッケージ。上が旧、下が新。



SL-E597:Oナロー用Yターンアウト

Aug 23, 2009.

PECO(ピコ・ピィコ)のOナローゲージ用YポイントSLE597。
これもPECOの16.5mmゲージ用のポイントなんですが、HOゲージ・OOゲージ用ではなくてOナローゲージ用ターンアウト(SL-E595/SL-E596)の曲線側だけを向かい合わせにしたようなYポイントです。このYポイントと、ターンアウト2種でPECOのOナロー用ポイントの全てです。SL-E595/SL-E596が6番程度ですから、同じ番手のターンアウトの曲線側だけを組み合わせたこの製品は3番相当くらいとなります。「同じ番手」とは言っても半径914mmの曲線ですから、かなり緩いカーブです。単線区間の交換駅などに使うと、有効長をかなり長く取ることが出来る便利な存在です。

このYターンアウトも無電区間の無いエレクトロフログになっており選択式ですから、シノハラ製品などのように、先端軌条の開通方向に応じてフログの極性もそれに応じて変わります。従ってリバース区間以外でも基本ギャップは切ってやる必要があります。



SL700FB

Jan 17, 2009.

PECO(ピコ・ピィコ)のOゲージフレキシブルレールSL700FB。
PECO(ピコ)製の32mmゲージ用フレキシブルレール、ウォルサーズのカタログでは552-70092と言う品物があるのですが、どうやらこれに該当するようです。この辺りは判然としませんが、PECOのサイトでは「SL700FB」と言う型番で記載されていました。914mm長(≒3ft)のOゲージ用フレキシブルレールです。Oゲージ用には#124の双頭レールを使用した製品と、#143の平底レールを使用したものがあるのですが、これは平底レールの方です。これ以外にウォルサーズのサイトでは#200のレールを使ったOゲージ用のフレキシブルレールを見掛けた記憶がありますが、PECO自体のサイトでは見掛けないようです。これはアメリカ限定なのかミスタイプなのか、どちらかではないかと思います。

上の写真の線路は、実はかなり以前に、私が未だOゲージをやっていた頃に買い求めてそのまま放置してあったものです。そのために、枕木にレールを固定する金具?を摸した部分の形状が若干変更されているようです。上の写真の線路は枕木にウマと言うか、台座と言うか、その種のものを載せた上でレールを取り付けるような構造になっていますが、最近の製品はPC枕木(プレキャスト・コンクリート枕木)にレールを固定するような金具を摸してレールを固定するようになっています。



PECO製線路の各部

Apr 1, 2015.

PECO(ピコ・ピィコ)製ポイントの先端軌条付近。
PECO(ピコ)製ポイントの先端軌条付近。この写真では判りませんが、裏側になる部分にバネが仕込んであって、先端軌条がロック出来るようになっています。ポイントだけ買い求めて、ポイントマシン類を買わなくてもそのままで使用できるのがPECO製ポイントの利点の一つです。普通に、ロック機構の無い製品ではポイントマシン類を併用しないと先端軌条が終始ぶらぶらしているだけなので実用にはなりません。

そのような理由で、PECO製のポイントマシンにはロック機構が無く、他社製のポイントに転用することが出来ません。この辺りの事情は「PECO製線路の利点と欠点」の項に書いておきましたのでご参照ください。



PECO(ピコ・ピィコ)製ポイントの先端軌条ロック用スプリング。
奥まった場所にスプリングが仕込んであるので些か判りにくいですが、PECO(ピコ・ピィコ)製ポイントの先端軌条ロック用スプリング。理屈が判ってしまえばどうって事の無い単純な仕掛けですが、これが非常に有益で、感心することしきりです。先端軌条を反対側に切り替えた状態でも撮影したのですが、スプリングが非常に写りにくい位置に移動してしまうので上梓することは諦めました。



PECO(ピコ・ピィコ)製ポイントのフログ部分。
PECO製ポイントのフログの部分です。確か、「インサルフログ」と言う名称だったと思います。フログの絶縁区間は極力短くなるように工夫されているので、2軸単車などのように集電車輪数の少ない車輛でも、集電不良で立ち往生する率は比較的低めです。なによりも、インサルフログのポイントはフログ部分が電気的に立体交差しているので、所謂「基本ギャップ」を切ってやる必要がありません。最近のNゲージ用ポイントなどでも同様だと思いますが、リバースとブロック・コントロールやキャブ・コントロールと言ったことをやらない限りはギャップの設定は不要です。



PECO(ピコ・ピィコ)製ポイントのフログ部分。
これもPECO製ポイントのフログの部分ですが、絶縁部分が全く無い「エレクトロフログ」で、Oナローゲージ用ポイントに使用されているものです。これだと選択式ポイントにしかできないわけですが、普通の単なる小型車輛以上に集電不良を起こしやすいナローゲージの車輛の特性?を考慮してこのようにしたらしいです。



PECO(ピコ・ピィコ)製ポイントのフログ部分。
PECO製ポイントのフログの裏側です。スズメッキ線らしきもので補助的な配線が行われており、電気的にはレール同士が立体交差しているような状態になっています。このような加工が行われているので、2線式でありながらリバース以外ではギャップを切らなくても運転できるようになっています。



PECO(ピコ・ピィコ)製ポイントのフログ部分。
エレクトロフログになっているポイントの裏側の配線です。「電気的にはレール同士が立体交差」とかではありません。スズメッキ線らしき補助配線はあくまでも配線補助に徹していますが、シノハラの旧製品などと同様で、必ず基本ギャップを切る作業はしなければエンドレスから支線を出すような線路配置には出来ません。皆さんこの作業って、普通に出来るんでしょうか?。私はTMS誌の特集シリーズの「スパイクから運転まで」を読んで覚えてしまったので、小学校低学年の時点で難なくやってましたけど。



PECO(ピコ・ピィコ)製ポイントのヒンジ部分。
PECO(ピコ)製ポイントのヒンジ部分です。この写真の左側がフログ、右側が先端軌条です。フログ寄りのレールの先端が軍配のような形状になっていて、その上に先端軌条を載せてあるような構造になっています。真上から見ると、結構目立ってしまうのでアレなんですが、迂闊に塗装してしまうと塗料が軍配の根元?の方まで回ってしまって通電障害を起こしかねません。目立つからと言って、無闇に塗装して回る事は程々に、、、。



PECO製Oゲージ用フレキシブルレールの枕木部分です。
極端に拡大して撮影するとアラが目立ってしまってなんですが、SL700FB(Oゲージ用フレキシブルレール)のスパイク周辺です。流石にOゲージだけのことはあって、金具のボルト・ナットまで表現されていて、思わず舌を巻くほどの秀逸さです。その反面、この手の形状の金具は日本国内ではちょっと見掛けた記憶がありません。結果として、このまま「日本型の超ウルトラ細密スケールモデル」に使うと、出来の良さが徒になって嘘八百に過ぎないと言う結果になってしまいます。贅沢な悩みですね。



PECO製線路の製品構成

Jan 1, 2018.

PECOは16番ゲージ用と言うか、HOゲージ用、OOゲージ用の16.5mmゲージ用の線路を多数発売しています。一番種類が多いのはコード100のレールを使用したもので、普通のターンアウト類が発売されている事は当たり前ですが、3ウェイポイント、ダブルスリップの他にシングルスリップも発売されています。シングルスリップまで製品化している線路メーカーは、私が記憶している限りではPECO以外ではリヴァロッシ程度です。これに次ぐのはコード75のレールを使った製品群でシングルスリップが欠けるだけです。処が何故か交差角度の大きなクロッシングは種類が少なくて、目ぼしい処ではコード83の製品で90度クロスがある程度です。

全く私的な見解ですが、PECOのコード100の線路はシノハラのコード100の線路と混用しても支障なく使えますから、45度クロスや60度クロス(≒30度クロス)を使いたければ適宜シノハラ製品と混用するのが一番簡単な解決策じゃないかと思います。細かいことを言いだすとキリがないですが、PECO製の16.5mmゲージの線路を使うならば、コード100のレールを使った製品に集中してしまうのが最も無難な解決策じゃないかと思います。役物の種類が多いだけでは無くて、フランジの高い古いヨーロッパ製の車輛を入線させても一番心配が少ないのはコード100のレールを使った線路ですから。PECOとシノハラが手を組めば、恐らくは天下無敵でしょう。

PECOのセクショナルトラックは「SETRACK(セットラック)」と言う名称で商品展開されており、16番ゲージ用と言うか、HOゲージ用、OOゲージ用だけでなく、Nゲージ用の線路でもSETRACKが売られています。

現在では輸入代理店が従来からの機芸出版社に代わって、プラモデルメーカーのプラッツになっていますが、この会社が何処まで本気で代理店業務をやる気があるのか判らないのと、取り敢えず無視します。2016年(平成28年)に輸入代理店業務を始めたにも拘らず2017年(平成29年)末になってロクにサイトに商品一覧すら掲載しないと言うことは、面白がって手を出しただけなんでしょうから一顧だにする価値がありません。大体、ネット通販で外国から買い付けてしまえば済むことですから。

以下、16番ゲージ用と言うか、HOゲージ用、OOゲージ用の16.5mmゲージ用の「SETRACK(セットラック)」商品展開をご紹介します。



R1曲線:半径371mmで16本円、曲線1本辺り22.5度。

R2曲線:半径438mmで16本円、曲線1本辺り22.5度。

R3曲線:半径505mmで16本円、曲線1本辺り22.5度。

R4曲線:半径571.5mmで16本円、曲線1本辺り22.5度。

スペシャル曲線:半径859.5mmで32本円、曲線1本辺り11.5度。

直線:基本長さは168mm、2倍長、4倍長、1/2長、1/4長あり。



以上が単純な単線の線路で、上記以外にも端数(はすう)長さの線路も設定があります。ポイント類としては直線からR2曲線から分岐するターンアウ(ST240/ST241)と、R2曲線とR3曲線で構成されるカーブポイント(ST244/ST245)の設定があります。この他、各曲線が1本辺り22.5度なので22.5度クロス(ST250)があり、分岐角22.5度のYポイント(ST247)もあります。

「スペシャル曲線ってなんだよ?」と言われそうですが、これ、本当にカタログには「Special curve」と書いてあります。実は22.5度分岐のYポイント(ST247)と組み合わせて使うための線路です。

複線間は67mm間隔です。これは普通のストリームライン系列の商品と比較するとやや広いですが、他社製品と比べても標準的な寸法です。Yポイント用のスペシャル曲線を除けば、全てこの複線間隔に合致します。フライシュマンも複線間隔は63.5mmですからほぼ同等です。

フライシュマンのようにほぼ全部の製品がセクショナルトラックになっていると言う訳では無いので、PECOの線路はポイント関係が手薄です。特にR1曲線で分岐するポイントと、R4曲線で分岐するポイントは設定がありません。上述の通り交差角度が大きな平面交差もありません。余り網羅的とは言えませんが、普通に使う分には十分な内容ではないかと思います。16.5mmゲージ用のSETRACK(セットラック)はコード100のレールを使っているので、シノハラ製品などとの併用も容易ですから余り突き詰めるような商品設定をする気は無いのかも?。

PECOは「出版社+線路メーカー」と言うような企業形態ですから流石に品種が豊富です。セットラックだけではなくて普通のストリームライン系列の線路まで動員すればの話ですが、シングルスリップやキャッチポイント(≒脱線ポイント)まで製品化している会社はPECOくらいじゃないかと思います。

PECO(ピコ・ピィコ)のカタログ抜粋。
PECOのカタログ(抜粋)。



PECO製線路の利点と欠点

Jan 1, 2018.

○:集電不良を起こしにくい

Jan 1, 2018.

PECOの線路は一般に集電不良を起こしにくいと言われることが多いようです。恐らくは、集電不良を起こしにくいと言う点ではフライシュマン製線路と同じような状況にあると言えます。残念ながら材質の関係もあってか、シノハラ製の線路はPECOやフライシュマンの製品よりも集電不良を起こし易いように思います。

一説に拠ると「断面形状の関係からPECOの線路はホコリが堆積しにくいから集電不良を起こしにくい」のだそうですが、寧ろ材質の関係から酸化する度合いが低いのか、或いはレール表面に出来る酸化被膜がシノハラ製のレールよりも導電率が高いとか、そう言った理由ではないかと思います。



○:#100レールの種類が豊富

Jan 1, 2018.

PECOの線路はコード100のレールの種類がかなり豊富です。スケール性と言う点ではHOゲージとかでは些か太過ぎるんですが、大昔から鉄道模型をやっていると既存の線路インフラがコード100の製品ばかりで揃ってしまっているので、これらとの共存を考えた場合にはコード100のレールを使った製品の品揃えが豊富なPECOの線路は非常にありがたい存在です。

単に「コード100のレール」と言うばかりでなく、枕木部まで含めた高さや、レールの断面形状など、普通に市販されている他社製品と比べても大差無い寸法です。従って、他社製品と混ぜて使っても全く支障はありませんし、現実に私自身はアトラスとシノハラとPECOの線路を全く同じようにシノハラ製の木製道床に取り付けて使っているのですが、全く支障がありません。

フライシュマン製の線路とは併用しないのか?」と問われると答えに窮するのですが、実はF社の線路は全てヤフオクで売り飛ばしてしまったので手元からほぼ無くなりました。結局は、木製道床+フレキシブルレールと言う、半世紀以上前に親父が段取りしてくれた線路インフラに逆戻りしてしまいました。因循姑息たる組み合わせとも言えますが、今でも全く支障なく使える辺り、単純なフレキシブルレールと言うのは心強い存在です。



△:先端軌条がスプリングロックになっている

Jan 1, 2018.

これは利点とも欠点とも言い難いんですが、先端軌条にスプリング式のロック機構が仕掛けてあります。この仕掛けのお陰で、買って来たままのポイントであっても、追加工作とかをしなくても先端軌条が然るべき位置で固定されます。この仕掛けが無ければ先端軌条はブラブラ動きますから、なんらかの「手動ポイントマシン」とか「ポイントロック装置」とでも言うような仕掛けを併用しなければまともには使用できません。

奥の手としては他社製のポイントに敢えて、ロック機構の無いPECO製のポイントマシンを使い、取り付ける際に同じくPECO製の「PL-12」と言う型番のアダプターベースを併用します。アダプターベースと言うのは「ポイントマシン取り付け台」のようなものなんですが、PL-12と言うアダプターベースにはロック機構用のスプリングが仕込んであるので、PECO製のポイントと同じような使い方が出来るようになります。この手の仕掛けがしてあると、指先で先端軌条を動かすだけで「パチン」と切り替わって、そのままの位置で先端軌条がロックされてくれますから実に便利です。

反面、この仕掛けがあるために電磁石駆動方式では無くてモーター駆動式の所謂「スローアクションポイントマシン」が使えません。電磁石駆動式のポイントマシンを使うと「パチンッ」と先端軌条が切り替わるので実感的で無いこと夥しいですし、なによりも実物のポイントマシンは先端軌条をじわ~っと動かすスローアクションが当然です。こう考えると、便利さと引き換えに失ったものはあるわけでちょと複雑な心境になります。



×:デティールが繊細ではない

Jan 1, 2018.

PECOのHOゲージ/OOゲージ用の線路が決定的にシノハラ製品などと見劣りする点はデティールが余りにも大雑把だと言う事です。スパイク部分の表現を見比べると、PECOの線路に使われているスパイクはシノハラ製品よりも5倍くらい頭部が大きいような表現です。

スパイク頭部が大きいからと言ってフランジが高い車輛が引っ掛かってしまって走行に支障が生じるような事はないと思いますが、全体にまともな、真面目な商品を販売しているメーカーが、どうしてこんなデタラメなスパイク頭部の表現を許しているのか、些か疑問に思います。

それでいながら、Oゲージ用のフレキシブルレールなどはびっくりするほどの細密なデティールを持たせていますから、あれは16番ゲージをやっている客を舐めきってますな。



×:ポイントの枕木がヘの字型

Jan 1, 2018.

これはかなり有名な話なんですが、ポイントの分岐部の枕木がヘの字型になっています。この文章をお読みになっても判然としないと思いますので、奇怪な形状の枕木の写真をお目に掛けます。

PECO(ピコ・ピィコ)のポイントの分岐部の枕木。
下の枕木はまともな直線形状ですが、上の1本だけが見事に幾何学的?にヘの字型に湾曲しています。天然素材である枕木がこんな幾何学的な形状になるわけがないことは明らかですが、何故かPECOは今に至るまでこんな形状の枕木のままで売り続けています。発売時期が比較的新しいOナロー用のポイントもこんな形状にしてあるし、それでもって、本来は玩具的?な位置づけの筈のSETRACK(セットラック)のポイントの方は「へ」の字型枕木にしていない辺りは確信犯的です。



PECO(ピコ・ピィコ)のSETRACK(セットラック)ポイントの分岐部の枕木。
こちらはSETRACK(セットラック)の曲線ポイント(カーブポイント)の分岐部の枕木ですが、玩具っぽいとは言うものの、形状そのものは遥かにまともです。



×:絵空事の茶色い枕木

Jan 1, 2018.

いや~、普通に実物の鉄道で使っている線路の枕木は、茶色くなんか無いでしょう。錆色を模写したつもりだったら、もう一寸どうにかならないかと思う次第です。少なくとも、アノ色を見て錆の色は想像できないように思います。シノハラやアトラスの線路で枕木が真っ黒になっているものは、実物のクレオソートを含浸させた枕木を模倣しているらしいのですが、これだってクレオソート枕木は青味の黒になります。手入れの行き届かないローカル線の枕木だったら、当然乍ら銀灰色になります。

「風化したら枕木は銀灰色になる」と思っていらっしゃる方もいるようですが、「風化」なんて言うほどの時間を経ずして、防腐処理をしていない枕木でしたら3か月とか半年とか雨風に晒しておけば簡単に銀灰色になります。銀灰色枕木のフレキシブルレールなんて余り売れるとも思えないですが、廃線間近いローカル線用として考えれば実感的であると言う点では最右翼でしょう。



ささやかな結論・PECO製品は良いのか悪いのか

Jan 1, 2018.

結論めいたことを書きますが、PECOの製品は「良い」と思ってます。ほぼ100%は100番レールの製品しか買っていないからかもしれませんが、十分な堅牢感があって安心して使うことが出来ます。ヘの字枕木も、、、「なんだこれは?」と思うものの私は元来ティンプレート志向なので「まぁ、いいか」で済ませてしまいます。気にしないで済むのであれば済んでしまうことだし、私はこの程度のことだったら粘着質にはならないですから何の支障もありません。歳とって多少は人間が丸くなったのかも知れないですけど。

実際に、Oゲージナローの既製品の線路が日本国内に潤沢に出回っているのはPECO製品だけだったと思います。極めて私的なことですが、ネット通販でいつも買い物をしている「ナローゲージショップ」と言う模型屋さんに注文すれば簡単に入手できると言う点も、私には大きな利点に映ります。そう言えば、フライシュマン製線路も拙宅から比較的近い場所に在るモデルバーンさんで買い求めていたし、、、。車輛とは違って、基本的インフラとも言うべき線路類の場合は、安定して容易に継続的に入手できると言う点が一番重要なのかも?。そうやって考えれば、シノハラやアトラスの線路類も私にとっては十分合格点です。













「模型の線路写真集」へジャンプするためのQRコード。