Narrow gauge/ナローゲージ

Sept 1, 2015.

「ナロー」とは「(レール頭部の間隔が)狭い」と言う意味です。結果として車輛の規模が小さく輸送量も小さい鉄道のことを差し「ナローゲージ」と呼ぶこともあります。ブロードバンドに対するナローバンド、と言うような用法と同等です。何を基準に「狭い」「広い」と言うのかと言うと、標準軌間である1435mmゲージ未満であれば一律にナローゲージ、1435mmを超えていればブロードゲージ、1435mmゲージのみが「スタンダード」と言うことです。

日本の場合は国営鉄道の幹線が1067mmゲージなので一般にこれ未満をナローゲージと呼びます。反面、1435mmゲージのことを「広軌(こうき)」と呼ぶ場合がありますが、これは1435mmゲージが世界の標準であると言う世界の趨勢を知らないからの呼び方であって、知識の無さを露呈するような奇怪な用法を創作して口走るような事は止めた方が宜しいでしょう。「広軌(こうき)」と呼べるものは1435mmを超える軌間の、インドや、フィンランドや、ヒトラーの超広軌のものだけです。

ナローゲージは「軽便鉄道」と言っても良いのですが、軽便鉄道とは法的には軽便鉄道法に準拠している鉄道、と言う意味ですので厳密には軽便鉄道=ナローとはなりません。ナローゲージはナローではない普通の鉄道と比べると、乗客の背の高さは何も変わらないのに車輛の規模ばかりが小さくなるために些かアンバランスで微笑ましい外観をしており、その辺りもナローゲージの魅力と言えます。

ナローゲージの製品と言うと以前は好事家向きなのか少量販売のブラスモデル製品が中心でしたが、最近ではバックマン製のOn30など、大手の大メーカーが製品化するケースが多くなっています。On30の場合はOゲージと同じ1/48の縮尺で作られていますが、レール幅は16.5mmであって、これはHOゲージのレール幅と同じです。

このように、別の小さいスケールの線路を走れるような部品を使って模型化されるのもナローゲージの模型の特徴です。別のスケールの線路を走れるようにしなければならないという決まりがあるわけではありませんが、他のスケールの部品を共用できれば、線路やレイアウトと言ったインフラ整備が容易になるので模型屋さんとしても売りやすいし、ユーザーとしても導入に至るハードルが低いとも言えます。