Creosote/クレオソート

Feb 10, 2000.

イヌブナの木から産出するクレオソートも有ってこちらは消毒薬や胃腸薬としても使われるようですが、鉄道関係ではコールタールから産出されるクレオソートが主に用いられるようです。果たしてこの2種の使い分けが本当に私の認識の通りで正しいかどうか自信はありませんが、実際の鉄道では枕木の防腐処理が目的です。クレオソートで防腐処理した枕木は「クレオソート枕木」などと呼ばれます。

実際のクレオソートの原液は青み掛かった黒っぽい色ですから、敷設直後の枕木はセクショナル・トラックに良くありがちな真っ黒な枕木の色が比較的正解に近く、使いこんで行くに連れて白茶っぽくなって行きます。クレオソート処理をした直後の枕木は斜めに光を当てると青光りしますが、この辺りはホームセンターなどでガーデンニング用に販売されている新品枕木で試してみれば直ぐに判ることです。

大雑把ですが、HOゲージ用のセクショナル・トラックの場合はアトラス製の黒枕木の品物やシノハラの製品が最も新品のクレオソート枕木の色味に近いと言えます。PECO(ピコ)の製品やアトラスの茶色枕木のものは、幹線鉄道でかなり使い込んで、レールの錆が付着したような状態を再現しているのだと思います。になると言えます。使用開始直後は真っ黒なクレオソート枕木であっても、列車の運行頻度が少ない路線で使っているとレールの錆が付着して茶色くはならずに、単純に風化して銀灰色になって行くことは鉄道に限ったことではありません。この辺りは、ちょっとでもガーデニングの経験があれば直ぐに判ってしまうことではあります。